Overslaan en naar de inhoud gaan

The Velvet Rage - A.Downs (samenvatting)

The Velvet Rage

Als groep hebben homoseksuelen het meeste besteedbare inkomen, kleden zij zich modieuzer, hebben grotere huizen en duurdere auto’s. Betekent dit ook dat homo’s  gelukkiger zijn? Onderzoek wijst uit van niet. Het tegenovergestelde is waar, en 50% van alle zelfmoordpogingen worden gedaan door homoseksuele mannen.
In zijn boek The Velvet Rage, beschrijft Downs aan de hand van de ervaringen zijn praktijk, hoe het komt dat homo’s zo veel vaker ongelukkig zijn aan de hand van drie fasen waar homoseksuelen doorheen gaan: overweldigd zijn door schaamte, het compenseren van schaamte en het cultiveren van authenticiteit.

 

De eerste fase is OVERWELDIGD ZIJN DOOR SCHAAMTE. In de context van seksualiteit betekent dit dat de persoon ‘in de kast zit’ en zijn seksuele voorkeur niet officieel bekend is bij familie en vrienden. In deze fase zijn twee belangrijke patronen te herkennen:
Doen alsof, is een mechanisme om schaamte te verbloemen. Één van de belangrijke factoren om gelukkig zijn, is het ontvangen van bevestiging vanuit je omgeving. Kleine complimenten en hints waardoor je bevestigt krijgt dat jij en jouw leven ertoe doen. Het probleem van de doen-alsof strategie is, dat je door je omgeving bevestiging ontvangt voor gedrag dat je eigenlijk niet zou willen laten zien, waardoor de bevestiging je dus niet gelukkig maakt. Dit tekort aan bevestiging leidt in de praktijk vaak tot cynisme bij de persoon in kwestie, wat kan leiden tot gemeen zijn tegenover andere mensen waardoor ze zich buitensluiten, en statistisch gezien vaker verstrikt raken in destructieve seks-, drugs- en financiële patronen.
Een tweede strategie om schaamte te voorkomen is het zogenaamde splitting, waarin je een geheim leven leidt waar niemand van af weet, of in een andere extreem geval zelfs een anti-gay beweging steunt, uit angst dat je omgeving erachter komt wie je werkelijk bent.

 

De tweede fase heet COMPENSEREN VOOR SCHAAMTE en dit is de fase waarin homoseksuele uitkomen voor hun geaardheid en als het ware willen bewijzen aan de wereld, maar vooral ook zichzelf, dat zij zich echt niet hoeven te schamen.
In deze fase speelt uitmunten een belangrijke rol. Of het in carrière is, in een hobby, in het decoreren van een huis, of het creëren van het droomlijf door elke dag naar de gym te gaan, homoseksuelen die net uit de kast zijn gekomen laten dit gedrag in extreme mate zien om zo veel mogelijk waardering en bevestiging te ontvangen van hun omgeving.
Deze successen leiden tot bevestiging, maar alleen bevestiging van oppervlakkige dingen, en niet voor jou als persoon, als karakter. Wanneer iemand deze fase niet weet te ontgroeien en zich werkelijk kan ontplooien als persoon, hebben mensen in deze fase nog steeds een grotere kans op depressies en het overmatig drank- en drugsgebruik.

 

De enige manier om echt gelukkig te worden is het CULTIVEREN VAN AUTHENTICITEIT, wat betekent dat je leeft vanuit je eigen principes, passie en waarden, in plaats van continue te proberen het beste te zijn in één van de oppervlakkige thema’s beschreven in fase 2.
Sta stil bij het ervaren van geluk, en voorkom activiteiten die jouw beleving van geluk verkleinen. Stres en slaaptekort zijn twee oorzaken van het niet bewust ervaren van geluksmomenten.
Wees een integer persoon, probeer zo veel mogelijk jezelf te zijn in elke rol die je in het leven hebt, als vriend, zoon, collega, baas. Hoe minder splitting, hoe beter.
Omdat de gay scene bekend staat om zijn oppervlakkigheid en het vinden van bevestiging in oppervlakkige thema’s als uiterlijk, het hebben van veel seksuele partners, en overmatig drank en drugs gebruik, is voor veel mensen het verlaten van de gay scene de enige manier om echt een authentiek leven te leiden.
Dat mannen die doorgroeien naar de derde fase de scene verlaten is ook één van de redenen waarom veel nieuwkomers in de tweede fase zo weinig authentieke homo’s leren kennen en op de langer termijn dus ook zo weinig mensen uit deze fase groeien.

 

Voortbordurend op het leren ervaren van geluksmomenten als onderdeel van een authentiek leven, beschrijft Downs 14 VAARDIGHEDEN DIE JE HELPEN OM GELUK TE ERVAREN. Vaardigheden betekent dat je iets moet doen. Het zijn keuzes die gemaakt moeten worden om content te kunnen zijn met jezelf en echt geluk te ervaren. Dit is mijn top 6:
Innerlijke rust boven alles. Wanneer je iets moet kiezen, kies dan de optie die het meest bijdraagt aan innerlijke rust, vooral in het kiezen van vrienden en je levenspartner.
Focus om het doen van 1 ding tegelijk in elk moment. Wanneer je te druk bent, en te veel dingen tegelijk wilt doen, kan ertoe leiden dat je vergeet te genieten van de ervaring. (Zie ook de samenvatting van: doe één ding!)
Neem geen beslissingen wanneer je emotioneel bent. Je gevoel van het moment is niet altijd representatief voor je gevoel op de lange termijn en kunnen zelfs een heel verkeerd beeld geven. Kies voor de lange termijn.
Wees zo eerlijk als mogelijk. Wees eerlijk over observeerbare feiten die je lange termijn gevoel beïnvloeden.
Omarm ambivalentie.  Niet alles hoeft perfect te zijn, en het is oké om over kleine dingen die niet oké zijn. Je kunt mensen pijn doen als we vanuit hun perspectief plotseling onze mening over hun hebben veranderd, terwijl we eigenlijk te lang onze onvrede voor ons hebben gehouden.
Kies gelukkig zijn over gelijk hebben. (Één van mijn favoriete spreuken) altijd je gelijk willen halen ten koste van welke relatie dan ook, is over het algemeen niet de moeite waard. Hoe ver ga jij om je gelijk te halen?

 

Ondanks dat dit boek in eerste instantie geschreven is voor homoseksuelen, denk ik dat een veel groter publiek kan leren van dit boek en dan voornamelijk van het laatste deel, waarin tips beschrijft over het leiden van een authentiek een gelukkig leven beschreven wordt. In een tijd van social media waarin oppervlakkige thema’s als uiterlijk, mode en veel kunnen reizen de meeste bevestiging lijken te ontvangen, zou het geen kwaad kunnen wanneer een veel grotere groep mensen zich met het thema authentiek bezig zou houden.

 Ga verder naar:

12 Rules For Life - J.Peterson (samenvatting)

BRON:

Downs, A., 2005, The Velvet Rage – Overcoming the Pain of Growing Up Gay in a Straight Men’s World, Boston: Da Capo Press. (bestel dit boek)

Reactie toevoegen